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Gastronetas

Historia y origen de los Food Trucks

En la actualidad, las ciudades céntricas disfrutan de la comodidad de los restaurantes móviles, los restaurantes y los vendedores de alimentos que se conocen como Food Trucks. Un Food Truck puede ir desde un camión de helados hasta una cocina móvil completa capaz de cocinar gourmet o comida casual a pedido. El aumento de la popularidad de éstos puede parecer relativamente repentino, pero eso no es del todo exacto. Este concepto aparentemente moderno de preparar y servir a las masas desde un vehículo tiene sus raíces en innovaciones más humildes en un pasado lejano y no tan lejano. Mientras que pedir desde un Food Truck es la mejor manera de disfrutar de la experiencia, para apreciarla plenamente, uno debe aprender sobre la historia detrás del fenómeno.

VAGONES DE CARGA

Antes de la invención del coche, y posteriormente del Food Truck, existía el vagón del portabrocas. En los Estados Unidos, los carretones son el abuelo de toda la experiencia de la comida móvil. Esto es particularmente cierto cuando se trata de Food Trucks, ya que los vagones de portabrocas no sólo transportaban equipo de cocina y alimentos: Eran un lugar para cocinar y servirlo también. Los carros de Chuck fueron puestos en uso por primera vez a mediados del siglo XIX cuando Charles Goodnight creó el primero. Goodnight, que era un prominente ganadero, tuvo la idea de que durante los largos viajes de ganado, hubiera una manera de alimentar a los ganaderos. Su vagón de portabrocas original fue un rediseño de un vagón excedente del Ejército de los EE.UU mediante la fijación de lo que se llamó una caja de portabrocas en la parte posterior. Esta área estaba equipada con un espacio de cocción que se doblaba hacia abajo para utilizarlo como superficie para cocinar o preparar los alimentos de otra manera. Esta porción del vagón también se diseñó con estanterías y cajones para usar como áreas de almacenamiento de los suministros necesarios para cocinar. El exterior del vagón también fue diseñado para apoyar su propósito de ser una cocina móvil, ya que un barril de agua estaba unido a la cama del vagón. Debajo de la carreta, la madera y las astillas de vaca se sujetaban de forma segura con un trozo de lona. Aunque los orígenes de la carreta se encuentran en la industria ganadera, se hizo crucial a medida que el país se expandía hacia el oeste. Los alimentos preparados por la “galleta” eran alimentos que eran fáciles de conservar y que se almacenaban bien mientras viajaban. Además, el cocinero a menudo preparaba artículos comestibles que se encontraban a lo largo del camino. Los alimentos que eran comunes servidos por los carros de los primeros tiempos eran carnes saladas, frijoles, café, papas y galletas.

COCHECITOS DE NIÑO

Otro predecesor del Food Truck que era anterior al coche e incluso al vagón de los portabrocas es la carretilla. Se encontraron carretillas en áreas más urbanas como la ciudad de Nueva York y Chicago. En este país, la historia de este vehículo de venta de alimentos en particular se remonta al siglo XVII y a los inmigrantes holandeses que habían llegado a la ciudad de Nueva York, que en ese momento se refería a Nueva Ámsterdam. Tenían poco dinero, y esta era una forma de ganar dinero para algunos. Durante este tiempo, alrededor de 1691, las leyes que regulaban la venta de alimentos por parte de estos vendedores también comenzaron a existir. Inicialmente, algunos de los alimentos que vendían estos primeros vendedores de carretillas eran almejas, ostras, frutas y su propia comida étnica. Los alimentos vendidos por los vendedores de carros eran artículos que no requerían cocción, ya que los carros carecían de los medios para hacerlo. Las carretillas también eran una fuente de almuerzos para los trabajadores que necesitaban comidas baratas.

CAMIONES MODERNOS DE ALIMENTOS

Desde la invención de las carretillas elevadoras y los vagones de portabrocas, los camiones de alimentos han seguido evolucionando con el tiempo. Aunque ya no se utilizan los vagones de portabrocas para cocinar, en algunas ciudades todavía se pueden encontrar carretillas y variaciones de las mismas. Los vendedores de perritos calientes, por ejemplo, son un tipo popular de vendedor de comida móvil que comenzó a finales del siglo XIX en áreas como Coney Island y las universidades de la Costa Este de los Estados Unidos. Los vendedores móviles de alimentos comenzaron a aumentar su popularidad alrededor de la década de 1950, cuando los camiones de helado refrigerado comenzaron a vender helados y otros productos congelados dirigidos principalmente a los niños. Los camiones que llevaban almuerzos a los trabajadores de la construcción en los estados de todo el país están más estrechamente relacionados con los camiones de alimentos de hoy en día. Estos primeros camiones de comida eran conocidos por el poco halagador título de “cucarachas”, y se hicieron populares por primera vez en la década de 1960. El nombre se debe a las condiciones insalubres asociadas con algunos de estos camiones. En la parte oeste de EE.UU, los camiones de tacos se convirtieron en una fuente popular de alimentos móviles en la década de 1970. Esta tendencia comenzó en 1974 cuando un hombre llamado Raúl Martínez convirtió un camión de helados en el primero de lo que serían muchos camiones de tacos en los EE.UU. El estigma de la impureza se aferró a los primeros Food Trucks o Gastronetas y les impidió convertirse en una fuerza en la industria alimentaria. Sin embargo, durante la década de 2000, el declive de la economía cambió la forma en que se manejaban los Food Trucks y la forma en que la sociedad los veía en última instancia. Durante este tiempo, los despidos resultaron en la pérdida de empleos para muchos, incluyendo trabajadores de la construcción y chefs. Esto causó que algunas compañías de Food Trucks de almuerzo cambiaran hacia una base de clientes más amplia y alimentos con un atractivo más amplio. El despido de los chefs dejó a muchos en busca de una forma de ganar dinero mientras aún usaban sus habilidades. Debido a que los Food Trucks eran menos costosos que abrir un restaurante, se convirtieron en una opción válida para algunos que crearon menús gourmet para ampliar aún más el atractivo de los camiones de comida. El éxito de estos nuevos camiones de alimentos se debe en gran medida a los sitios de medios sociales en los que se corrió la voz rápidamente. Además, algunos vendedores de camiones de alimentos incluso han utilizado los medios de comunicación social para anunciar la ubicación de sus camiones en un día determinado si estaban en constante movimiento.

Las inspecciones y regulaciones han jugado un papel importante para garantizar la seguridad de los Food Trucks modernos. Las leyes difieren dependiendo del país específico, pero todos los Food Trucks deben tener la licencia apropiada y tener todos los permisos necesarios según lo dicte la ley del país. Los camiones deben cumplir con ciertos estándares de salud y seguridad incluso antes de que el negocio sirva su primera comida. Estas inspecciones son realizadas por inspectores de salud. Los inspectores de salud inspeccionan continuamente los Food Trucks, a menudo una vez al año. Estas inspecciones pueden incluso realizarse al azar. Durante una inspección, se comprueba la manipulación y el almacenamiento de los alimentos para garantizar que no constituyen un riesgo para la salud pública. También se comprueba la limpieza y el estado general de los equipos. Los camiones de alimentos también deben ser seguros en términos de cumplir con los códigos de incendios. Los empleados y chefs que trabajan en camiones de alimentos también deben cumplir con requisitos como el uso de guantes. Estas medidas de seguridad han contribuido en gran medida a disipar el estigma inicial del “autocar de cucarachas”, ya que los camiones de alimentos están sujetos a altos estándares y, en general, son tan seguros como comer en un restaurante.